The Giving Tree – Information for Christian Parents

Once in a while, I see recommendations for the book The Giving Tree. The first recommendation I saw was in a video of Carlos Nadalim. I borrowed the book from the library and I felt some discomfort while reading it. I decided to research about it and found other mothers uncomfortable with this and others Shel Silverstein’s books as well.

It seemed to me the story brings pantheistic/environmentalist ideas and even to evoke leftist issues. The tree is presented as emotionally dependent on the boy/man and the latter as a tree abuser. I could not find out what the real intention of the author was; some say it was about the relationship between parents and children, others say it is about the relationship of the man with the environment. Although some Christians see in the tree a figure of God’s unconditional love.

The author was progressive, a cartoonist from Playboy, a friend of Hugh Hefner (the creator of Playboy) and wrote adult books, some of which defined as subversives. There is an article saying he lived for certain periods inside the Playboy mansion, where he wrote some of his children’s books.

The author had made previously an adult version of this book, called “I accept the challenge”:

“the cartoon begins with a nude woman sitting on a trunk on which the words “Real man wanted” are written. A rather confident (and nude) gentleman approaches the woman and kicks away the trunk, wordlessly offering himself to her. She thereupon whips out a pair of scissors and begins gleefully to cut away the man’s appendages until nothing remains but his torso. The cartoon ends as it began, with the woman sitting on a trunk (now recognizable as the man’s torso) on which we see, “Real man wanted.” This illustration is unmistakably similar to the final image in The Giving Tree of an old man sitting on a stump, facing away from us.” [source]

See this poem from the same author:

There is a voice inside of you
that whispers all day long,
‘I feel that this is right for me,
I know that this is wrong.’
No teacher, preacher, parent, friend
or wise man can decide
what’s right for you – just listen to
the voice that speaks inside.

This poem is contrary to what the Bible says, that the human heart is deceitful.

The heart is deceitful above all things, and desperately sick; who can understand it?Jeremiah 17:9

Therefore, as the Holy Spirit says, ‘Today, if you hear his voice, do not harden your hearts as in the rebellion, on the day of testing in the wildernessHebrews 3:7-8

I hope this text helps parents to make a more informed decision about this reading, judging whether it is appropriate for their children or not.

References
https://www.ozy.com/flashback/18-the-surprisingly-sex-filled-life-of-shel-silverstein/64942
http://www.academia.edu/10977828/Reappraising_Uncle_Shelby
https://en.wikipedia.org/wiki/The_Giving_Tree
https://en.wikipedia.org/wiki/Shel_Silverstein

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Jejum de comida, não de Facebook

Por Tim Challies

O jejum é, de longe, a disciplina espiritual menos apreciada e menos praticada. Há uma curiosa apatia sobre uma disciplina que Jesus assumiu que seus seguidores praticariam. Afinal, assim como ele deu instruções sobre a oração precedida pelas palavras “E quando [não se] você orar…”, ele deu instruções sobre o jejum precedido por “E quando você jejua…” Ambas parecem ser disciplinas normais e esperadas para os seguidores de Cristo. Embora Jesus não tenha ordenado o jejum, certamente ele elogiou e demonstrou isso. No mínimo, se Jesus achou necessário jejuar, parece improvável que devamos evitá isso completamente.

Estou convencido de que grande parte da nossa apatia pelo jejum deriva da nossa confusão sobre isso. Nós não entendemos por que ou como jejuar e, portanto, não jejuamos. Estranhamente, parece que queremos ter uma perfeita teologia do jejum antes de praticá-lo. No entanto, em nenhum outro lugar exigimos tal precisão. Começamos a orar antes de conhecermos a diferença da adoração de uma súplica e começamos a ler a Bíblia antes de conhecermos uma epístola de um apóstolo. Mas, de alguma forma, quando se trata de jejum, permitimos que a ignorância crie paralisia.

Em suma, jejum é simples – é se abster de uma coisa específica por um tempo específico e por uma razão específica.

Jejum é se abster de comida. Ultimamente tenho ouvido pessoas que defendem a abstenção de outras coisas em vez de alimentos, especialmente durante a Quaresma. “Estou fazendo jejum de Facebook este ano”, um amigo me disse. Mas biblicamente, devemos jejuar de comida por este simples motivo: Comida é algo que precisamos, não meramente algo que queremos. Você pode querer usar o Facebook, mas você precisa comer comida. Assim, no jejum você está retendo de si algo que precisa (comida) para buscar algo que precisa ainda mais (comunhão com Deus).

O jejum é por um período de tempo específico. Você pode jejuar por uma manhã, jejuar por um dia, jejuar do nascer ao pôr do sol, jejuar por uma semana ou jejuar por uma manhã todos os dias de uma semana. O jejum deve durar apenas o suficiente para sentir isso fisicamente, para sentir a fraqueza e a fome que o lembre de sua fraqueza e sua total dependência de Deus.

O jejum é para o propósito da oração. O jejum está relacionado com a oração de tal maneira que um teólogo os descreve como “primos de primeiro grau”. Devemos preencher toda a nossa vida com oração para que oremos continuamente sobre todo tipo de assunto (1 Tessalonicenses 5:17; Efésios 6:18). Estamos incansavelmente bombardeando o céu com nossas orações (Lucas 18: 1-8). Contudo, às vezes, devemos também jejuar, e parece, pelo registro bíblico, que o jejum está relacionado a orações especialmente sinceras e intensas, ou que ocorrem em momentos de profunda tristeza espiritual, desejo ou incerteza. Pode não ser necessário jejuar durante suas orações para que Deus o ajude a planejar bem suas férias ou curar seu joelho dolorido, mas pode ser sábio jejuar por suas orações para que Deus o ajude a superar seu vício em álcool ou seus apelos para que Deus conceda a salvação de seu filho rebelde.

Assim, o jejum é algo que você pode acrescentar à oração. Você jejua naqueles momentos em que sinceramente deseja buscar a Deus, a presença de Deus, a vontade de Deus, o poder de Deus e o perdão de Deus. Se vale a pena suplicar a Deus sobre isso, vale a pena jejuar sobre isso. Em última análise, a oração é um meio de buscar o próprio Deus, e o jejum é o meio misterioso, mas eficaz, de Deus de auxiliar esse desejo nobre. É deixar de lado a satisfação da comida para chegar a uma satisfação mais profunda em Deus. É desviar o desejo por comida para um desejo por Deus.

Por tudo isso, lembre-se de que Deus é por você. Ele é um Pai amoroso que está muito mais preocupado com a inclinação do seu coração do que com suas primeiras ações hesitantes. Você não precisa dominar a teologia do jejum antes de começar a praticar o jejum, tanto quanto você não precisa dominar a teologia da adoração antes de começar a adorar. Em última análise, o jejum é a escola do jejum, assim como a oração é a escola da oração. Aprenda jejuar jejuando.

Original aqui: https://www.challies.com/articles/fast-from-food-not-facebook/

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Livro A árvore generosa – informações para pais cristãos

Vira e mexe vejo recomendações do livro A árvore generosa. A primeira recomendação que vi foi em um vídeo do Carlos Nadalim. Emprestei o livro na biblioteca e fiquei desconfortável com a leitura. Decidi pesquisar sobre ele e encontrei outras mães desconfortáveis com este e outros livros do Shel Silverstein.

A história me pareceu trazer ideias panteístas/ambientalistas e ou mesmo evocar questões esquerdistas. A árvore é apresentada como dependente emocionalmente do menino/homem e este como um abusador da árvore. Não consegui encontrar qual era a intenção real do autor, uns dizem que era relatar a relação dos pais e filhos, outros dizem que é sobre a relação do homem com o ambiente. Porém alguns cristãos vêem na árvore uma figura do amor incondicional de Deus.

O autor era progressista, foi cartunista da Playboy, amigo de Hugh Hefner (o criador da Playboy) e escreveu livros adultos e definidos como subversivos. Há um artigo que diz que ele viveu por certos períodos dentro da mansão da Playboy, lugar onde escreveu alguns de seus livros infantis.

O autor fez uma versão adulta deste livro, chamada “I accept the challenge”:

“O cartoon começa com uma mulher nua sentada em um tronco onde estão escritas as palavras “Procura-se homens verdadeiros”. Um cavalheiro bastante confiante (e nu) se aproxima da mulher e chuta o tronco, oferecendo-se sem palavras à ela. Em seguida, ela pega uma tesoura e começa a cortar o corpo do homem até que não reste nada além do torso. O desenho termina como começou, com a mulher sentada em um tronco (agora reconhecível como o torso do homem) em que vemos “Procura-se homens verdadeiros”. Esta ilustração é inequivocamente semelhante à imagem final em A árvore generosa de um velho sentado em um toco, de costas para nós.” [fonte]

Veja este poema dele:

There is a voice inside of you
that whispers all day long,
‘I feel that this is right for me,
I know that this is wrong.’
No teacher, preacher, parent, friend
or wise man can decide
what’s right for you – just listen to
the voice that speaks inside.

Tradução
Há uma voz dentro de você
que sussurra o dia todo
‘Eu sinto que isso é certo para mim,
Eu sei que isso está errado.’
Nenhum professor, pregador, pai, amigo
ou o homem sábio pode decidir
o que é certo para você – apenas ouça
a voz que fala por dentro.

O poema é antagônico ao que a Bíblia diz, que o coração humano é enganoso.

Enganoso é o coração, mais do que todas as coisas, e perverso; quem o poderá conhecer?” Jeremias 17:9

Portanto, como diz o Espírito Santo: Se ouvirdes hoje a sua voz,
Não endureçais os vossos corações,Como na provocação, no dia da tentação no deserto.” Hebreus 3:7,8

Espero que este texto possibilite que os pais tomem uma decisão mais informada sobre esta leitura, julgado se ela é adequada ou não para seus filhos.

Referências
https://www.ozy.com/flashback/18-the-surprisingly-sex-filled-life-of-shel-silverstein/64942
http://www.academia.edu/10977828/Reappraising_Uncle_Shelby
https://en.wikipedia.org/wiki/The_Giving_Tree
https://en.wikipedia.org/wiki/Shel_Silverstein

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Como destruir seu casamento antes dele começar

Tim e Jess só estavam casados há oito meses, mas a lua-de-mel certamente havia acabado. As conversas doces que uma vez marcaram sua relação foram substituídas por  constantes discussões. O riso deles diminuiu, e sua distância aumentou. Sua intimidade sexual quase cessou. O que deu errado? Como Satanás entrou neste jovem casamento? Conforme fui entendendo parte da história do casal, descobri que ele não os havia sabotado na lua de mel, nem nos primeiros meses de adaptação à vida de casados. O Diabo tinha começado seu trabalho antes mesmo de chegarem ao altar. Embora Tim e Jess sejam cristãos, seu namoro e noivado foram marcados com impureza sexual.

Embora os primeiros dias do relacionamento deles estivessem bem, com o passar do tempo eles fizeram transigências consistentemente que se desenvolveram em um padrão mais profundo de pecado sexual. Sempre que pecavam, confessavam um ao outro e faziam juramentos para nunca mais deixá-lo acontecer. Mas acontecia. Por causa da vergonha, eles nunca deixaram ninguém saber o que estava acontecendo. Em retrospectiva, Tim e Jess admitem que seu namoro era um grande encobrimento de engano. Infelizmente, a história de Tim e Jess é muito familiar. Muitos casais cristãos solteiros lutam com o pecado sexual. Isso não deve ser surpresa, pois temos um inimigo contra nós e nosso iminente casamento (1 Pe 5:8). Ele odeia a Deus, e odeia o casamento porque representa o evangelho (Ef 5:32). Uma das estratégias mais eficazes de Satanás para corromper o evangelho retratando na união do casamento é atacar os casais através do pecado sexual antes que eles digam “eu aceito”. Aqui estão quatro de suas manobras mais comuns para atacar casamentos antes que eles comecem.

1. Satanás quer que façamos um padrão de obediência aos nossos desejos em vez da direção de Deus.
Os caminhos de Deus são bons, mas Satanás quer que acreditemos que eles não são. Este foi seu plano desde a primeira convocação para a transigência no jardim (Gn 3: 1-6). Seu objetivo final é que desenvolvamos um padrão consistente de resistir ao Espírito e seguir nossos desejos pecaminosos quando chegamos ao casamento. Ele quer que aprendamos a resistir ao serviço e a perseguir o egoísmo. Se aprendemos a fazer o que queremos quando queremos antes do casamento, vamos levar esse padrão para os dias e anos que se seguem. Isso, no entanto, é mortal, uma vez que o serviço e o sacrifício são essenciais para um casamento saudável e honrado com Cristo. O amor no casamento é demonstrado por mil decisões diárias para fazer o que você não quer – seja fazer pratos ou trocar uma fralda ou assistir a um filme em vez de um jogo de basquete. Se o seu relacionamento antes do casamento é caracterizado por ceder a impulsos de desejo imediato, você certamente vai ter lutas quando você se deparar com o âmago da vida conjugal.

2. Satanás quer que subestimemos quão suscetíveis somos à tentação.
Satanás quer que pensemos que não levaremos o nosso pecado ao próximo nível. Ele quer que pensemos que somos mais fortes do que realmente somos. Ele quer que pensemos que nunca iremos tão longe. Este é um truque poderoso, uma vez que age no nosso orgulho e simultaneamente no nosso desejo bem intencionado de honrar a Deus. Você é mais fraco do que pensa. Você pode ir aonde você acha que não iria. O pecado é como uma subcorrente no oceano – se você ir em direção à ela, você certamente será dominado e varrido para a destruição. Uma das maneiras pelas quais Satanás trabalha este aspecto é o tentando a pensar que a pureza é uma linha que não deve ser cruzada e não uma postura do coração. Ele quer que você pense que pureza diante de Deus é não beijar ou não tirar a roupa ou não fazer sexo oral ou não “percorrer todo o caminho”. Ele quer que você pense que se você não cruzar uma determinada linha, você permanece puro. O problema com este tipo de pensamento, no entanto, é que Jesus diz que se apenas desejamos em nosso coração, temos pecado e estamos condenados diante de Deus (Mateus 5:27-30). Pureza é muito mais sobre a postura de nossos corações do que a posição de nossos corpos. A pergunta “Quão longe é muito longe?” pode revelar um desejo de aproximar-se o máximo possível do pecado, em vez de um desejo de fugir, como o Senhor nos chama a fazer (1 Co 6:18).

3. Satanás quer que os casais enfraquecem sua confiança no outro.
Quando nos comprometemos sexualmente, estamos mostrando a outra pessoa que estamos dispostos a usar e abusar dela para conseguir o que nos faz felizes. Cada vez que ampliamos os limites com a nossa noiva ou levamos ela ao pecado estamos nos comunicando, embora não tenhamos a intenção, “Você não pode confiar em mim, porque eu estou disposto a usar e desconsiderar você para obter o que eu quero.” Esta é certamente uma das estratégias mais mortíferas de Satanás, e aquela que eu suspeito ferir mais Tim e Jess. Eles não confiam um no outro. Eles nunca realmente confiaram. Muito de seu relacionamento no namoro foi envolto no ciclo de pecar, sentir vergonha e recomeçar, que eles nunca desenvolveram uma confiança madura, testada em batalha, no outro. É importante ressaltar, no entanto, que quando resistimos ao pecado sexual, Deus abençoa uma relação com exatamente o efeito oposto. Cada vez que dizemos “não” ao pecado sexual e nos voltamos à oração, dizendo um ao outro que os valorizamos e caminhamos demais com o Senhor para dar um passo adiante, ele usa essa fidelidade para fortalecer a confiança. Minha esposa diz regularmente à casais de namorados que uma das razões porque ela confia em mim é porque eu literalmente corri de situações comprometedoras antes de nos casarmos. Nós não fomos perfeitos em nosso namoro, mas o Senhor usou esse tempo para construir confiança um no outro.

4. Satanás quer enganá-lo com o fruto proibido da luxúria.
Há um mundo de diferença entre sexo pré-marital e sexo dentro do casamento. Uma razão é que o fruto proibido da luxúria retrata o sexo antes do casamento como algo que nem sempre é no casamento. Normalmente, a atividade sexual antes do casamento é como o gás em chamas. A paixão é alta, os sentimentos são intensos, e a vontade de ir mais longe é alimentada pelo conhecimento que você não deve (Rom 7:8). O sexo no casamento é diferente. Ainda há paixão, e ainda há sentimentos e emoções intensos – mas o sexo no casamento baseia-se principalmente nas brasas de confiança, devoção e sacrifício (1Co 7: 1-5). Casais que construíram suas expectativas sexuais sobre a paixão fornecida pelo fruto proibido muitas vezes ficam decepcionados e confusos quando o sexo é diferente no casamento. Minha esposa e eu rimos dessa ideia quando nosso conselheiro pré-nupcial compartilhou ela conosco. Estávamos certos de que seríamos uma exceção à regra. Mas quase seis anos e três filhos mais tarde, ele estava certo. Casais como nós podem ter uma vida sexual forte, mas é alimentado por características mais profundas do que a paixão fugaz. Satanás quer que os casais se acostumem a correr com a cafeína e o açúcar da luxúria, em vez do amor maduro de serviço e sacrifício.

Alguns pensamentos conclusivos

1. Espere na fé. A postura cristã é sempre de espera. Esperamos pelo retorno de Cristo. Esperamos uma eternidade com ele. E crentes solteiros esperam pelas bênçãos do casamento. Diga “não” às promessas do pecado pela fé em Deus. Renove sua mente com a Palavra de Deus e continue esperando com fé.

2. Rapazes, você tem que liderar. Enquanto ambos na relação sejam responsáveis perante Deus, o homem deve definir o ritmo para a pureza. Muitas vezes as moças são forçadas a desenhar os limites e a dizer “não”. Isso é covardia e errado. É responsabilidade do homem cuidar de sua futura esposa, guiando-a para Jesus e longe do pecado, da escuridão e da dor do mal. Se ele definir o padrão errado aqui, ele o levará pelos anos seguintes – e pode nunca recuperar o terreno que ele perder à parte da graça de Deus.

3. Envolver outros a cada passo do caminho. Não deixe que seu relacionamento permaneça sem ser examinado por outros cristãos piedosos. Ambos devem ter um casal de fiéis ou um grupo de amigos fiéis para quem possam se reportar. Peça por perguntas difíceis e dê respostas honestas. Deus usa a transparência para fortalecer.

4. Se você pecar, vá para o evangelho. O apóstolo João escreveu: “Meus filhinhos, estas coisas vos escrevo, para que não pequeis; e, se alguém pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo.”(1 Jo 2:1-2). Se você pecar, fuja para a cruz. Corra para o túmulo vazio. Olhe para o seu Advogado, confesse o seu pecado profundamente, e se arrependa. Deus ama abençoar este tipo de postura (Pr 28:13). O pecado sexual não precisa ser um punhal no coração de seu namoro, noivado ou casamento. Deus é um Deus misericordioso que se deleita em restaurar o que o pecado procura destruir (Jl 2:25-27). Ele, no entanto, não abençoará a contínua desobediência e presunção sobre sua graça. Se você caiu em pecado sexual, hoje é o dia para implorar por misericórdia e voltar-se para Cristo na fé. Que Deus nos conceda misericórdia para buscar a pureza para a sua glória e para o nosso bem.

Garrett Kell é casado com Carrie, e juntos eles têm quatro filhos. Ele serve como pastor da Igreja Batista Del Ray em Alexandria, Virgínia. Você pode segui-lo no Twitter.
Original aqui: https://www.thegospelcoalition.org/article/how-to-destroy-your-marriage-before-it-begins

Papai Noel: diversão inofensiva ou distração do Natal?

Essa é uma época de perguntas e controvérsias. Ontem conversamos com um historiador a respeito do debate histórico sobre se Herodes o Grande realmente matou todos os meninos em Belém, ou se a história é ficção da Natal. Hoje falamos sobre um debate cultural sobre o Papai Noel.

Claro que esta é a temporada para as perguntas de Papai Noel aqui no “Ask Pastor John”. Temos mais de 50 perguntas sobre este tópico. Agora é claro, Pastor John, como você sabe, existe uma figura histórica grega do século IV chamada São Nicolau. Mas a maioria das perguntas (eu acho que todas as perguntas) que recebemos são sobre o Papai Noel mítico, de barba branca, vestido de vermelho, voando com renas – este mesmo. Corbin, de Gainesville na Geórgia, escreve para perguntar: “Pastor John, os pais devem permitir que seus filhos acreditem que o Papai Noel está trazendo à eles presentes no Natal?” O que você diria sobre Papai Noel?

Depois da Páscoa, o Natal deve ser o dia mais feliz do ano na adoração cristã. A razão que eu digo “depois da Páscoa” é que a Sexta-feira Santa e a Páscoa é o objetivo do Natal. A morte e ressurreição, a salvação dos pecadores através da morte e ressurreição de Jesus, é a meta do Natal. Natal não é o objetivo da Páscoa. O Natal é um meio. A salvação dos pecadores na Sexta-feira Santa e na Páscoa é a meta.

Jesus veio no Natal para buscar e salvar os perdidos (Lucas 19:10). Jesus veio no Natal para salvar os pecadores (1 Timóteo 1:15). Jesus veio no Natal para dar sua vida como resgate por muitos (Marcos 10:45). Jesus veio no Natal não para chamar os justos, mas os pecadores (Mateus 9:13). Jesus veio no Natal para destruir as obras do diabo (1 João 3:8). Jesus veio no Natal para que por meio da morte ele pudesse destruir aquele que tem o poder da morte (Hebreus 2:14).

Assim, o nascimento do Filho de Deus, Deus e homem, é simplesmente deslumbrante e glorioso e infinitamente sério – um transbordamento da feliz notícia. O anjo chamou-a de “boas novas de grande alegria” (Lucas 2:10) – grande alegria, não pequena alegria; Não um pouco de alegria, mas grande alegria.

A minha pergunta é esta: como poderíamos porventura sequer pensar em dar aos nossos filhos uma tigela de mingau sem sabor e sem açúcar quando lhes é oferecida a maior refeição do mundo? Por que dar-lhes o Papai Noel quando eles podem ter a encarnação do Filho de Deus? É simplesmente incompreensível para mim que qualquer cristão sequer contemple tal troca – que desviemos nossa atenção da encarnação do Deus do universo neste mundo para salvar a nós e nossos filhos. Eu mal tenho palavras para isso, que as pessoas contemplem tal coisa. Não só Papai Noel não é verdadeiro e Jesus é muito verdadeiro em si mesmo, mas em comparação com Jesus, o Papai Noel é simplesmente lamentável e nossos filhos devem ser ajudados a ver isso.

– O Papai Noel oferece apenas coisas terrenas, nada duradouro, nada eterno. Jesus oferece a alegria eterna com o mundo de bônus. Sim, o carrinho de bombeiros também é um bônus.

– O Papai Noel oferece coisas efêmeras apenas com a condição de boas obras. Ele sabe quando você está dormindo. Ele sabe quando você está acordado. Ele sabe quando você tem sido ruim ou bom, então seja bom para o seu bem. Isso é puramente religião de obras. E Jesus oferece a si mesmo e todos os dons gratuitamente pela graça através da fé.

– O Papai Noel é faz-de-conta. Jesus é mais real do que o telhado em sua casa.

– O Papai Noel só aparece uma vez por ano. Jesus promete: “Eu estarei sempre convosco” (Mateus 28:20). Você diz para o seu filho todas as noites: Ele está de pé ao lado de sua cama. Ele está com você quando você se levanta pela manhã. Ele está com você quando vai à escola hoje. Se mamãe e papai morrerem, ele estará lá com você. Papai Noel não segura uma vela para esta chama: Jesus.

– O Papai Noel não pode resolver nosso pior problema, mas Jesus resolveu o nosso pior problema – nosso pecado e nossa alienação de Deus. O Papai Noel pode colocar um pouco de cobertura sobre o bolo da vida boa, mas ele não pode pegar uma vida quebrada e reconstruí-la com esperança eterna. E nossos filhos precisam saber isso sobre o Natal.

– O Papai Noel não é relevante em muitas culturas do mundo. E Jesus é o Rei dos reis e Senhor dos senhores de todos os povos do mundo.

– O Papai Noel será esquecido algum dia, e Jesus será o mesmo ontem, hoje e eternamente (Hebreus 13:8).

Então Tony, não há competição aqui. Não consigo ver por que um pai ou mãe – se eles conhecem e amam Jesus, se eles encontraram em Jesus o maior tesouro do mundo – por que eles tirariam Jesus da celebração e trariam o Papai Noel para dentro da celebração no fim das contas. Ele é simplesmente irrelevante. Ele não tem nada a ver com isso. Ele é sem valor.

Meu conselho é colocar todos seus esforços para tornar seus filhos tão felizes quanto eles possam ser, com todo tipo de surpresa que esteja enraizada no verdadeiro significado do Natal. Deixe suas decorações apontar para Jesus. Deixe sua comida apontar para Jesus. Deixe seus jogos apontar para Jesus. Deixe seu canto apontar para Jesus. Se alegre mais que o mundo. Seja mais generoso que o mundo. Decore melhor que o mundo, e deixe tudo apontar para Jesus. E se ser centrado em Jesus não traz alegria para o seu Natal, então você não o conhece bem.

Traduzido de: http://www.desiringgod.org/interviews/santa-claus-harmless-fun-or-christmastime-diversion

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Com quem você é casado(a)?

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“Porque a mulher que está sujeita ao marido, enquanto ele viver, está-lhe ligada pela lei; mas, morto o marido, está livre da lei do marido. De sorte que, vivendo o marido, será chamada adúltera se for de outro marido; mas, morto o marido, livre está da lei, e assim não será adúltera, se for de outro marido. Assim, meus irmãos, também vós estais mortos para a lei pelo corpo de Cristo, para que sejais de outro, daquele que ressuscitou dentre os mortos, a fim de que demos fruto para Deus.” Romanos 7:2-4

Nós nos casamos com o Sr. Lei. Ele era um bom homem, à sua maneira, mas ele não entendia a nossa fraqueza. Ele chegava em casa todas as noites e perguntava: “Então, como foi o seu dia? Você fez o que eu disse para você? Fez as crianças se comportarem? Você perdeu tempo com alguma coisa? Completou tudo que eu coloquei na sua lista de tarefas?” Eram muitas exigências e expectativas. E por mais duro que tentássemos, nós não poderíamos ser perfeitos. Nós nunca poderíamos satisfazê-lo. Esquecemos as coisas que eram importantes para ele. Deixamos as crianças se comportam mal. Nós falhamos de muitas maneiras. Foi um casamento infeliz, porque o Sr. Lei sempre apontava as nossas falhas. E o pior de tudo era que ele estava sempre certo! Mas seu remédio era sempre a mesmo: fazer melhor amanhã. Nós não fazíamos, porque não podíamos.

Então, o Sr. Lei morreu. E nós casamos novamente, desta vez para o Sr. Graça. Nosso novo marido, Jesus, chega em casa todas as noites e a casa está uma bagunça, as crianças estão sendo desobedientes, o jantar está queimando no fogão, e ainda temos outros homens na casa durante o dia. Ainda assim, ele puxa-nos em seus braços e diz: “Eu te amo, eu te escolhi, eu morri por você, eu nunca te deixarei, nem te desampararei.” E o nosso coração derrete. Nós não entendemos esse amor. Esperamos que ele nos despreze, rejeite e humilhe, mas ele nos trata tão bem. Estamos tão feliz de pertencer a ele agora e para sempre, e desejamos ser “totalmente agradável a ele” (Colossenses 1:10)!

Ser casada com o Sr. Lei nunca nos mudou. Mas ser casada com o Sr. Graça está nos mudando profundamente por dentro, e isso é visível.

Por Ray Ortlund

Original: http://www.thegospelcoalition.org/blogs/rayortlund/2015/02/20/who-are-you-married-to/

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O que nós confessamos com nossa roupa

escolhendo roupas

O que nós vestimos diz muito mais sobre nós do que pensamos.

Muitos de nós provavelmente mal pensamos em nada quando nos vestimos pela manhã. Mas algo realmente profundo está acontecendo cada vez que vestimos nossas calças e colocamos uma camisa – ou cinco camisas se você vive em Minnesota nesta época do ano.

John Piper escreve , em seu novo livro de devocionais, “A Godward Heart: Treasuring the God Who Loves You” (Um coração inclinado para Deus : Valorizando o Deus que Ama Você), “Deus estabeleceu o uso de roupas para testemunhar a glória que perdemos.” As roupas eram parte da ira de Deus contra a nossa rebelião. Elas são uma marca visível de reprovação a um povo desobediente – pessoas que antes tinham sido puras, inocentes, sem vergonha e nus. Não havia necessidade ou finalidade para a Gap ou Old Navy antes da queda, mas agora usamos roupas em todos os momentos – primavera, verão, outono e inverno.

Encobrimento e Confissão

Nossa roupa é uma realidade muito humilhante – a mais antiga operação de encobrimento da humanidade. Por incrível que pareça, quase só pensamos nisso agora em termos de orgulho e aprovação, em termos de moda. Mas o vestiário do jardim, longe de estar na moda, foi um dos momentos mais fatais já conhecido na história.

Quando Deus vestiu Adão e Eva depois de suas tentativas patéticas, Piper descreve, ele estava dizendo: “Você não é o que você era e você não é o que você deveria ser. Cobrir a si mesmo com roupa é a resposta certa para isso – não para esconder, mas para confessar”. Nós confessamos com a nossa roupa que somos pecadores, que precisam ser purificados e que devemos ser cobertos até que sejamos feitos novos.

Nova Rebelião de Nudez

Nossas roupas confessam nosso pecado e a necessidade de salvação, mas Piper continua a dizer: “… e a isso é adicionado a rebelião de tirá-las.” Tragicamente, o horror de ter de usar roupas por causa da nossa rebelião é aumentada quando inadequadamente expomos nós mesmos ou consetimos com outros fazendo isso. A nudez, uma vez universalmente pura e boa, é manipulada, abusada e ostentada a fim de satisfazer o pecado, uma rebelião ainda pior ante o Deus que criou e cobriu nossos corpos.

A esperança de Revestimento

Mas o pecado do jardim e os pecados de luxúria e imodéstia não são o fim da história e do propósito das roupas nas Escrituras. Piper escreve: “Nossas roupas são um testemunho tanto para o nosso fracasso passado e presente quanto para nossa glória futura”. Roupas confessam nosso desespero pecaminoso, mas também anunciam o plano de Deus para nos vestir perfeitamente em Cristo. Como Deus matou os animais para cobrir Adão e Eva, ele matou seu Filho para cobrir seus escolhidos, pessoas débeis (Apocalipse 5:9). Ele pretende nos envolver nas imaculadas, santas, vestimentas gloriosas de nosso Salvador (Gálatas 3:27).

Ajuda diária para seu coração

Seguir Jesus começa com ouvir tudo o que ele nos ensinou, mas mesmo os melhores ouvintes devem aprender a aplicar a verdade para toda a vida, até mesmo seu vestuário. À medida que nos vestimos e despimos centenas de vezes a cada ano, nós devemos ter a consciência da dolorosa razão de vestimos qualquer coisa, uma sobriedade e modéstia na forma como nos vestimos, e uma esperança na promessa de Deus de nos vestir na perfeita justiça de Jesus. Portanto, o seu armário – não, não é o seu quarto de oração , neste caso – pode se tornar um momento surpreendentemente espiritual, colocando você e Deus em seus devidos lugares antes de começar seu dia.

Em “A Godward Heart”, Piper aborda muitas questões e problemas como a roupa – estereótipos, mídia social, justiça social, dons espirituais, política, criação de filhos e outros – tudo isso mantendo o objetivo principal de buscar um coração apaixonado por Deus em todas as circunstâncias. Os cinqüenta devocionais oferecem centenas de lições de vida que ajudarão você a cultivar a sabedoria de Cristo e adoração nos lugares que Deus colocou você no momento.

Marshall Segal (@MarshallSegal) é assistente executiva do John Piper, recentemente graduada no Bethlehem Seminary em Minneápolis, e autora de “Single, Satisfied, and Sent: Mission for the Not-Yet Married” (Solteiro, Satisfeito e Enviado: Missão para os ainda não casados).

Original: http://www.desiringgod.org/blog/posts/what-we-confess-with-our-clothing

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6 inimigos mortais do casamento

6 inimigos mortais do casamento

Por Tim Challies

O casamento está sob ataque. O casamento sempre esteve sob ataque. O mundo, a carne e o diabo são todos fortemente opostos ao casamento, especialmente aos casamentos que são claramente cristãos. O casamento, afinal de contas, é dado por Deus para fortalecer o seu povo e para glorificar a si mesmo; não é de se admirar, então, que este seja constantemente um grande campo de batalha.

Eu tenho pensado recentemente sobre alguns dos principais inimigos do matrimônio cristão e, realmente, os inimigos mais importantes que vejo furtivamente vir para atacar o meu próprio casamento. Aqui estão 6 inimigos mortais do casamento, do casamento cristão em particular.

Negligência do Fundamento

O inimigo de casamento que merece estar no topo da lista é este: negligenciar o fundamento — o fundamento bíblico. A Bíblia deixa claro que o casamento é uma instituição decretada por Deus e uma instituição destinada a glorificar a Deus por meio de mostrar algo sobre ele. O grande mistério do casamento é que a relação de aliança entre marido e mulher é um retrato do relacionamento de aliança de Cristo e sua igreja. O casamento é de Deus, sobre Deus, a Deus, e para Deus, por isso negligenciamos a Deus por nossa conta e risco. Somente quando o fundamento bíblico está no lugar nós somos capazes de entender corretamente como marido e mulher devem se relacionar, como devem assumir seus diferentes papéis e como eles devem procurar trazer glória a Deus, tanto individualmente e também como um casal. Construir o casamento sobre qualquer outro fundamento é negligenciar a rocha, em favor da construção sobre a areia.

Negligência da Oração

A oração é nosso sinal de vida, o meio pelo qual louvamos a Deus, expressamos nossa gratidão, confessamos nossos pecados e pedimos ajuda. O casal que ora unido está confessando diante de Deus que eles são dependentes dele, que eles são incapazes de florescer sem ele. A oração particular é essencial para a vida cristã, e orar como um casal é essencial para o casamento cristão. Aqui, ajoelhado ao lado da cama ou sentado junto à lareira, o marido e a esposa se encontram com o Senhor juntos, louvando-o por sua bondade e graça, confessando seu pecado contra ele e um contra o outro e implorando por sua sabedoria e ajuda. Quando a oração cessa, o casal está secretamente proclamando que eles podem sobreviver e crescer por conta própria, que eles não precisam de Deus de forma constante, de assistência momento a momento. A ausência da oração é um grande inimigo do casamento.

Negligência da Comunhão

Outro grande inimigo do casamento é uma falta de comunhão na igreja local. Satanás adora quando ele pode compelir uma pessoa a sair da igreja, muito mais quando ele afasta um casal ou uma família inteira. Quando um casal deixa a igreja, ou até mesmo se afasta, fazendo apenas o mínimo, eles estão deixando o local destinado para ver um casamento saudável modelado, onde eles são capazes de adorar juntos, lado a lado, onde eles vão encontrar amigos diante dos quais eles podem abrir o seu casamento para que outros possam ver e diagnosticar suas lutas. O casamento prospera no contexto da igreja local e murcha fora dela.

Negligência da Comunicação

Assim como Satanás quer que um casal pare de se comunicar com Deus através da oração, ele também quer que o casal pare de se comunicar um com o outro. Comunicação livre, aberta e regular é a chave para qualquer relacionamento, nenhum outro mais do que o casamento. Quando um casal é capaz e disposto a se comunicar, eles são capazes de admitir e trabalhar com as dificuldades, eles são capazes de compartilhar tanto as alegrias e as tristezas que são inevitáveis em uma vida juntos. Muitos casais param de se comunicar, ou talvez nunca aprenderam. Em vez de trabalhar os problemas, eles permitem que estes permaneçam, apodreçam e tornem-se tóxicos. Comunicação é a chave para um casamento saudável e a falta de comunicação é um inimigo perigoso.

Negligência dos Interesses Comuns

Quando um casal está namorando é raro eles perceberem que eles não têm nada em comum, que eles compartilham poucos interesses. Mas à medida que o tempo passa, quando eles se tornam marido e mulher e estabelecem a vida normal, eles podem facilmente cair em suas rotinas separadas. Agora eles vivem sozinhos juntos, duas pessoas levando suas vidas separadas sob o mesmo teto. Interesses compartilhados motivam tempo compartilhado, conversa compartilhada, paixão compartilhada. Pode ser um passatempo, pode ser uma atividade, pode até mesmo ser um programa de televisão, mas precisa ser alguma coisa. A negligência dos interesses comuns é um grande inimigo para um casamento saudável.

Negligência do Sexo

Deus foi bom em prover esse dom estranho e misterioso do sexo a fim de unir marido e mulher juntos de uma forma única. O sexo é a super cola de um casamento saudável e ainda assim a maioria dos casais nunca estão distantes de negligenciá-lo ou de substituí-lo por pornografia ou algo assim, qualquer outra coisa. A Bíblia exige que o marido e a mulher mantenham a relação sexual em todas as circunstâncias exceto em uma específica — de acordo mútuo, por um curto período de tempo, a fim de concentrar-se em oração. Há momentos inevitáveis quando nada parece mais difícil do que buscar a relação sexual e nada parece mais fácil do que negligenciá-la, mas negligenciar o sexo é desobedecer a Deus diretamente. Negligenciar o sexo é desconsiderar um dos grandes e indispensáveis presentes de Deus.

Se Satanás não puder destruir um casamento, ele vai ao menos determinar enfraquecê-lo. Negligenciar qualquer uma dessas 6 coisas é convidar a sua presença e dar boas-vindas à sua influência.

Original: http://www.challies.com/christian-living/6-deadly-enemies-of-marriage